凯瑟琳·格雷正在研究一些天文图片,这些图片是由业余天文爱好者拍摄并送到她父亲这里来的。

加拿大10岁女孩成最年轻的超新星发现者

星期天,她发现了这颗亮度为17的超新星。

超新星——宇宙中的罕见事件,它实际上是几倍于太阳的恒星以轰动的爆炸方式走向死亡的过程。

这颗新超新星发现于银河系UGC3378的鹿豹星座,距离地球约2.4亿光年。

“我真的非常兴奋,感觉棒极了”,格雷告诉加拿大星报记者说。

凯瑟琳的父亲保罗·格雷是一个业余天文爱好者,他帮助凯瑟琳排除小行星,核对了现在已知的超新星,一步一步获得了这个发现。

这一新发现得到了加拿大皇家天文学会(RASC)的核实和确认。

凯瑟琳将她的发现告诉了加拿大广播公司的马克·凯利。

寻找超新星需要仔细检查老的星空图片,并和新的图片加以对比。“凯瑟琳指着显示器说‘是这颗吗?’,是的,太棒了”格雷先生告诉记者。

“这么小就对天文充满了热情,真是太棒了。这是个难以置信的发现,我们都非常的兴奋。”在英国皇家陆军补给与运输勤务队(RASC)工作的黛博拉·汤普森说。

这颗新的超新星被命名为超新星2010lt。

银河系最后一颗超新星爆炸发生在几百年以前。

天文学家指出,发现超新星虽很费时,却并不很难。只要耐心地对同一个星域“盯梢”,那么在发现该星域内突然出现不寻常爆闪时,你就极有可能正在目睹一场超新星的诞生。

超新星总是激起天文学家浓厚的兴趣。因为它们能产生形成地球和其他行星的绝大多数化学元素。遥远的超新星可以用于估计宇宙的年龄和大小。